"Ma artista o ordinaryong tao ka, ang importante, masaya ka sa buhay mo. Kung sikat ka, pero hindi ka naman masaya sa buhay mo, kahit marami kang pera, wala din. Mapa  mangingisda ka, magsasaka, artista o titser, hindi importante kung ano narating mo sa buhay. Ang importante kung paano ka nagiging ikaw dito sa mundo at totoo sa sarili mo at paano ka magiging masaya," Melai Cantiveros says about the abstract thing called happiness.

Photo: Noel B. Orsal

Hindi ba ito ang buhay na gusto niya?

"Oo, pero hindi ko din alam kasi yun ang nararamdaman ko ngayon. Kasi sa next year din baka ma- in love na din ako dito. Pero hindi ko din alam, e. kasi sa ngayon nararamdaman ko na hindi pa ako...comfortable na ako kasi marami na akong kilala pero hindi ito yung parang dito talaga ako. Hindi talaga ako belong, parang ganun," paliwanag ng 23-year-old aktres.

WHAT SHE WANTS. Tinanong siya ng PEP kung ano ba ang mga gusto niyang gawin sa buhay niya. Sadyang natigilan si Melai at nag-isip.

Taliwas sa karaniwang pagbibiro sa pagsagot ng mga tanong, ngumiti lang si Melai at malumanay siyang sumagot..

"Yung dating buhay ko," panimula niya.

 Nagpatuloy ito, "Kung maka-ipon ako tapos magnenegosyo ako dun sa Gen San kasi masarap naman talaga dun atsaka mura ang mga bilihin. Bumalik sa normal ang buhay. Madali namang bumalik kasi pag di ka nakikita sa TV, kakalimutan ka na ng mga tao, ganun lang kasimple. Kapag ako nakaipon ng over-over, magkaroon ako ng negosyo, dun ako sa Gen San," sabi ni Melai.

Kung hindi ba siya artista ngayon, ano ang ginagawa niya ngayon?

"Gusto ko talaga mag-graduate," mabilis na tugon nito.

Atsaka siya nagbiro ng, "Pero kung hindi ako grumaduate siguro nag-abroad na lang ako at nag-asawa ng Amerikano!"

Nagbalik ito sa pagiging seryoso at sinabi na kung hindi siya artista ngayon ay isa na siyang teacher sa high school.

ON HAPPINESS. Sa pagtatapos ng interview, nagbigay pa si Melai ng payo sa mga tao na itinuturing siyang idolo.

"Sila talaga mga idol ko kasi isa ako sa kanila dati. So, ngayon ako na yung iniidolo nila, parang over, ang masasabi ko sa kanila is, 'Thank you very much!'

"Kung ano mang happiness nakikita nila sa akin, happy din ako kasi happy sila. Sana napapa-happy ko sila. Always pray, always smile.

Binigyang-diin ni Melai na pantay-pantay ang lahat ng tao, na ang importante ay masaya ang bawat isa sa ginagawa nito.

"Ma-artista o ordinaryong tao ka, ang importante, masaya ka sa buhay mo. Kung sikat ka, pero hindi ka naman masaya sa buhay mo, kahit marami kang pera, wala din. Mapa-mangingisda ka, magsasaka, artista o titser, hindi importante kung ano narating mo sa buhay. Ang importante kung paano ka nagiging ikaw dito sa mundo at totoo sa sarili mo at paano ka magiging masaya.