Unknown to many, Streetboys member and actor Jhong Hilario is already married. He met his British wife, Michelle Westgate (not in photo), while he was doing "Miss Saigon" at the West End in London. They got married on October 11, 2005. Photo: Noel Orsal


PEP (Philippine Entertainment Portal) was surprised to discover that Streetboys member Jhong Hilario is already married to a British lady whom he met when he did a stint at West End's Miss Saigon. This was disclosed to us by Jhong himself at the press conference of ABS-CBN's Rounin, where he portrays the role of a warrior.



"October 11, 2005 when we got married," said Jhong. "Dito ko siya pinakasalan at si Mayor [Jejomar] Binay ang nagkasal sa amin. Her name is Michelle Westgate. Na-meet ko nga siya nung mag-work kami sa Miss Saigon, where ang work naman niya is a dresser. Yun ang tawag nila sa mga nag-aasikaso ng mga costumes and iba pang kailangan sa production."

He added, "She also works in a call center there at magaling din siyang chef. E, ako mahilig din magluto. Kaya nung nandito siya, sinigang na baboy at menudo ang inihahain ko sa kaniya. Sosyal nga lang, dahil sa sinigang ko, lemon ang ginagamit ko dahil yun ang gustung-gusto niya."



The missus stayed in the Philippines for about a year, but Jhong was able to keep her from the prying eyes of people.



"Hindi naman," he said. "It's just that, wala naman sigurong interesadong may malaman sa buhay ni Jhong. Ha-ha! At saka sa Makati lang naman kami madalas umikot, where my family lives. And ako naman, I'm helping out sa pagtakbo ng tatay ko for councilor sa first district ng Makati."



Only a few people know too that Jhong's father, Virgilio Hilario, has served as barangay chairman for 25 years in Bangkal, Makati.



"Coming from a large family—sampu kami, e—talagang sa lahat ng bagay, tulung-tulungan kami. E, ako yung pang-siyam. And sinuwerte lang nung makasama sa Streetboys ni Direk Chito [Rono]."



Streetboys. Jhong also said that his being a part of the all-male dance group Streetboys was an accident.



"Nung sumali at mapasama ako sa Streetboys, ako talaga yung hindi marunong sumayaw. Kaya nung magtawag noon ng audition sina Direk Chito, imbes na magsayaw, nag-tumbling ako nang nag-tumbling at nag-breakdance. E, ako lang ang gumawa nun kaya napasok ako sa grupo," he narrated.



"Sa Equinox pa ginagawa ang auditions that time. Kaya ako, kailangan ko pang manghiram ng pantalon para lang may maisuot sa pagpunta ko doon, pati sapatos. Year 1993 'ata 'yon. Ang mga barkada ko talaga ang may gustong sumali, pero sa ending, ako ang nakapasok at nakuha.



"Kaya when I got in, parang naging leader din ako with Meynard [Marcellano] dahil ako naman ang nagtuturo sa mga kasama namin ng pagsirku-sirko at breakdancing. E, you know Direk Chito, napaka-perfectionist nun. Kaya rin siguro tumatag nang ganito ang Streetboys."



Though most of the members are now busy, it's Jhong who is getting more roles in front of the camera.



"Bumabagay lang siguro ako sa mga bida-kontrabidang papel," he said. "Kumbaga, yung character na hinahanap nila, nagsu-swak naman sa personalidad ko. Kaya here in Rounin where there are stunts na kailangan naming gawin, nakakatulong na rin ako sa mga kailangang gamitin. E, maangas pa yung character that I am portraying. Naturuan ako ni Rafael [Rosell, who portrays the role of Creon] ng mga powers na gagamitin ko, pero sa ibang paraan na hindi dapat."



Turning British? Now 30 years old and with a wife to support, is Jhong planning to start a life in England or even in Scotland?



"I know hindi madali yung long-distance relationship," he admitted. "There are times na naiisip ko na mag-stay din there for a while. Siyempre, gusto rin ng wife ko na dun ako mag-stay. Pero there are things pa rin that I have to do here. Like yung pagtulong ko nga sa pagtakbo ng tatay ko sa pulitika and to attend to the commitments na sinagutan ko here. Apart from Rounin, kasali uli ako sa new season ng U Can Dance. And pinapaintindi ko naman yun sa wife ko. Kaya napagkasunduan namin na tapusin ko lang ang mga dapat kong ayusin here and then, maybe I will be there na soon."



Future plans. In a few years, dancing will take its toll on Jhong. What does Jhong plan to do when he can no longer dance?



"Ang dream ko is to put up a dance school," shared Jhong. "Para mas marami pang mga kabataan ang maengganyo sa pagsasayaw at sumunod sa sinimulan ng Streetboys. Alam naman namin at aware din kami na there will come a time na magkaka-edad na kami, maiiba na ang prayoridad sa mga buhay, mag-aasawa, magkaka-pamilya, papasok sa ibang business. Kaya ako naman, dahil enjoy ko talaga ang magsayaw, I want to share that sa mga mahihilig."



He added, "I also want to direct. Kaya nag-aaral din ako mismo kay Direk Chito. Minsan, Direk Joyce Bernal made me do Vhong's [Navarro] music video. Kami naman kasi ni Vhong, basta nag-usap, nagkakasundo at swak ang mga ideas namin. Kaya dun sa latest movie niya, ako na ang gumawa ng music video nila, where nagawa kong pasayawin ang orig na Agent X-44 na si Mr. Tony Ferrer. Direk Chito's pushing me na rin para ituluy-tuloy na ito."



Jhong must be some kind of a superhero doing several things at the same time. And if he could be a real superhero, which would he prefer to do—fly or be invisible?



"Si Superman talaga ang idol ko, e. Madalas ko nga mapanaginipan na lumilipad ako. Pero between flying and being invisible, mas gugustuhin ko na ang maging invisible. Kasi yung mga 'di mo makita in private, magagawa mong makita nang hindi ka nakikita na nakikita mo ito," he said, half in jest.