"At isa pang sikreto namin, kaming dalawa ni Vic, magkapatid, pero ang tratuhan namin, magkaibigan. Sina Joey at Vic, magkaibigan, pero ang tratuhan nila magkapatid, gayundin kami ni Joey. So, ibang klase," says Tito Sotto (left).

Photo: Noel Orsal

Nagmistulang nostalgic moment ang press conference ng pelikulang Iskul Bukol: 20 Years After—ang reunion movie ng comic trio na sina Tito, Vic & Joey—kahapon, November 25, sa Marina restaurant, Timog Ave, Quezon City.

 

Unang binalikan ng tatlo ang pagsisimula ng Tito, Vic & Joey.

 

Ayon sa kuwento ni Tito Sotto, nagsimula ang kanilang samahan noong 1972. Nabuo ang grupo nila sa gag show na OK Lang sa Channel 13, ang dating nangunungang network sa bansa. Kasama rin nila sa OK Lang sina Danny Javier, Jim Paredes at Buboy Garrovillo, na mas kilala ngayon bilang APO Hiking Society.

 

Nagkaroon ng iba't ibang format ang show kung saan kailangan nilang gumawa ng kanya-kanyang gags. Doon na rin nagsimula, ayon kay Tito, na magkaroon ng faction sa grupo.

 

"Yung APO na dating marami rin ay naging tatlo na lamang, which is sina Danny Javier, Buboy Garrovillo, at Jim Paredes. Naging Vic-Joey. Naging Tito-Ricky [Manalo]," kuwento ni Tito.

 

Yun daw ang samahan nila noong araw pagdating sa gags. Hanggang sa mabili ang IBC ng Interisland Broadcasting Corporation, pero hindi nakasama sa bilihan ang OK Lang.

 

Ngunit ang naturang gag show raw ang nagbigay daan para maging matalik na magkaibigan sina Vic at Joey, habang sina Tito at Joey naman ay matagal nang magkakilala.

 

Pagkatapos ng OK Lang, kinuha ni Bobby Ledesma si Joey upang mag-co-host ng Discorama, isang show sa dating GMA-7. Hanggang sa kinailangan nang magpunta ni Bobby sa abroad. He left the show to Joey and asked him to look for another co-host.

 

Si Joey naman ang nagkuweto kung paano nakasama sa Discorama ang magkapatid na sina Tito at Vic.

 

"Ang ginawa ko, naisip ko ang mga dating kasama ko sa OK Lang. Tinawagan ko ang Sotto brothers, pero ayaw ni Val dahil nagwo-work na siya, sa Manpower yata yun. Pero kung natuloy si Val, ang magiging pangalan sana namin ngayon: Tito, Vic, Val, and Joey!" pagbabalik-tanaw ni Joey.

 

Sina Tito at Vic lang daw ang sumagot sa imbitasyon ni Joey. Pagkatapos nito ay gumawa na si Joey ng script.

 

Kuwento ni Joey, "Ang ginawa ko, 'Tough Hits,' mga kalokohang kanta dahil ginagawa na namin noong panahon ng ‘70s, OK Lang, at saka mga news. Nagkataon na pasara ang show... Kaya pala iniwan ako, papalitan na ng Student Canteen [defunct noontime show] yung show. Pinch-hitter kami ng Student Canteen. Binabayaran kami ng 200 [pesos] noong araw. Kapag absent si Eddie [Ilarde], papalit kami. E, nagkataon na may ratings...  Yung ratings noong araw, hindi katulad ngayon. Yung ratings noon, every two months yata. Natiyempo naman na pinapanood pala kami, at maraming natutuwa sa mga 'Tough Hits' news.

 

"So, nag-decide ang PPI [Program Philippines Inc.], nag-extend ang Discorama. At doon officially ipinanganak ang Tito, Vic & Joey sa Discorama. Tapos hayun na, may mga tukso na... Alok ng noontime show. Tatlong kumpanya ‘yan, isa na yung ginoong naka-asul dito [referring to Tony Tuviera of TAPE Inc.]. Pero alok lang, wala kaming tinatanggap. Nabalitaan ng PPI ‘yan, medyo nagtampo.

 

"Isang hapon, sa GMA-7, iba pa ang pangalan noon... Sabi ni Bobby Ledesma, ‘What's this I heard that you're accepting a show against us?' Sabi namin, hindi totoo. Loyal kami. Kami ang pinaka-loyal na tao sa TV. Walang iwanan talaga.

 

"Sumama ang loob namin noong sinabi ni Bobby na, ‘Ano yung narinig namin na tinatanggap n'yo?' Hindi namin pinansin. Natapos ang show na walang kibuan. At the end of show, hindi kami mapakali. Galit, e. Binanatan pa kami ng isang famous line na, ‘O, paano, guys, I won't be seeing you next Saturday?'

 

"Hurt kami! Hurt kami at sa hiya namin, hindi na kami pumasok. Tumambay kami sa opisina ni Tito dahil at that time, si Tito, vice president for production ng Vicor Records. Wala...inaabutan lang kami ng 50 pesos ni Tito. E, hindi kami hinabol ng PPI! Lalo kaming na-hurt! Hanggang sa nabalitaan namin na kinuha na yung APO [Hiking Society]. Madrama, e, madrama ang istorya namin. Kami naman, tumambay na."

 

THE BIRTH OF EAT BULAGA! Alam daw nilang mahirap banggain ang Student Canteen noon dahil isa na itong institusyon. Pero nag-set daw sila ng meeting sa dalawang producers na interesado sa kanila—si Tony Tuviera at ang yumaong si Boy Gatus. Kung sino raw ang mauunang dumating sa parking lot ng Intercon Hotel, na siyang meeting place nila, yun daw ang tatanggapin nila ang offer.

 

Si Mr. Tuviera ay dumating 30 minutes ahead of Mr. Gatus, kaya ito ang tinanggap na offer nina Tito, Vic & Joey.

 

Hirit ni Joey, "Ang masakit kay Boy Gatus, sumalangit nawa, yung dala niyang champagne, yun pa ang ginamit naming pang-celebrate! Okey lang din naman si Boy, pinoprodyus niya ang Iskul Bukol kaya friends kami.

 

"Dagdagan ko pa ng konti, para mas cute," patuloy ni Joey. "Si Vic, sabi niya, ‘Kaya ba natin? Student Canteen ang katapat natin?' Ang Student Canteen, hindi lumalakad ang sales nun, nakaupo lang. Naghihintay lang ng tawag. Talagang, ‘A, puno na po kami. Sorry.' Pero yung sa amin [Eat Bulaga!], talagang nagpapakahirap. Sabi ni Vic, natatandaan ko pa, sabi nito, ‘Basta magka-kotse lang ako, saka natin iwanan si Mr. T!'" na ikinatawa ng lahat, even Mr. Tuviera himself.

 

Dugtong ni Joey, "E, siyempre, Student Canteen, sisiw kami! Binago namin yung...naka-amerikana, naka-tie, naka-long sleeve yung mga host. English halos yung salita, e. Hindi namin alam na namulat na pala ang mga viewers.  Ibang alternative ‘to, mga tambay... Nagkadikitan sa rating, hayun na, nagtuloy-tuloy na."

 

Bawi naman ni Vic, habang tumatawa, "Nagka-kotse na ako, pero hindi ko naman iniwan ang Eat Bulaga!"

 

Pero may revelation pa rin si Joey kay Vic. Ani Joey, "Matindi rin ‘yan, may kabakyaan din ‘to... Ang unang kotseng binili niya, Toyota, pero yellow!"

 

Ang Eat Bulaga! na title ng noontime show ng tatlo ay si Joey ang nakaisip. Dahil tuwing pananghalian ang kanilang show, naisip ni Joey na gamitin ang "Eat." At dahil balak nilang punuin ng sorpresa ang programa kaya "Bulaga!"

 

Ayon kay Joey, nabuo raw niya ang pangalan ng show sa kusina ni Tito.

 

"Nakakakilabot ito," simula niya. "Noong nabuo ko yun, ang kasama kong tao ay Jess Espiritu, isang kaibigan ni Tito. Nasa kusina noong maisip ko yung pangalan. Jesus, saka Espiritu—holy spirit, so blessing... At hangga't may bata, may Eat Bulaga! Parang, habang nilalaro mo ang anak mo, ‘eat bulaga!'"

 

ISKUL BUKOL, THE SITCOM. Ang title naman na Iskul Bukol, na sitcom nila from 1977 to 1987, ay galing sa ilang mga usong salita noon katulad ng "Hi there, spider!"; "How sweet, Guy and Pip"; at iba pa.

 

Trivia rin ni Joey na ang una raw inalok sa Iskul Bukol ay ang APO Hiking Society.

 

"Yun nga lang," sabi ni Joey, "ang siningil yata ni Danny [Javier], two thousand each sa sitcom. E, kami, cheap, eight hundred! Pero kung tinanggap ng APO ‘yan, hindi rin lalabas ang mga pangalang Ungasis at Escalera dahil sa amin galing ‘yan, e. At ang magulo, ginulo pa namin, kami ni Tito pa ang naging magkapatid sa show."

 

Iskul Bukol was the highest-rating show during that time. Pero after ten years, they decided to say goodbye to the show.

 

Kuwento ni Tito, "Ang taas pa rin ng rating nun! Kaya lang, wala nang puntahan, e. Graduate na rin yung dalawang luko-luko [Escalera brothers]. Grumadweyt na rin kahit papaano.

 

"E, naisip namin, ayaw naming magkakaroon ng TV show na isinara dahil hindi na nagre-rating. Ayaw naming umabot sa ganoon. Kaya naman nag-usap-usap kami na habang at its peak, iwan natin para mabango. E, itinuloy pa rin ni Boy Gatus for a while, pero binigyan pa rin ng ibang character."

 

And after 20 years nga ay ibinalik nila ang Iskul Bukol sa pamamagitan ng 2008 Metro Manila Film Festival entry na Iskul Bukol: 20 Years After.

 

FORMIDABLE TRIO. Ang pangalan naman nilang Tito, Vic & Joey ay definitely not according to age, popularity or anything. They just based it kung ano ang magandang pakinggan. Sinubukan din daw nila ang ibang combination, pero ang Tito, Vic & Joey raw talaga ang pinakamaganda at mabilis pakinggan.

 

Ilang dekada na nga ang samahan nina Tito, Vic & Joey. Was there a time na nagkaroon sila ng tampuhan or pag-aaway at paano nila naayos?

 

"Bihirang-bihira, e," sagot ni Tito. "Kung magkakaroon man kami ng tampuhan, dahil lang sa mahjong or kaya sa poker! Kahit sa babae, magkakaiba kami ng type... But seriously, girls, never na naging issue. Hanapbuhay, never na naging isyu.

 

"Pero isang sikreto siguro namin, hindi lang sa hanapbuhay kundi sa samahan namin, kami lang ang undemocratic. Sa samahan namin, undemocratic. Walang majority. Sa amin, one can rule. In other words, one for all, all for one. Kung ayaw ng isa, hindi tutuloy. Wala kaming pipilitin. Kapag umoo lahat, okey, gagawin. Pero kapag may kumontra, wala na."

 

Dugtong naman ni Vic, "Hindi lang sa amin, ‘no, pero isa siguro sa pasasalamatan namin na patuloy na pagbibigkis sa aming tatlo ay si Mr. Tony Tuviera. Kumbaga, parang kuya namin. Malaking bagay sa amin yun."

 

Ayon pa kay Tito, never daw silang nagkaroon ng malaking away o malaking diskusyon. "At isa pang sikreto namin," aniya, "kaming dalawa ni Vic, magkapatid, pero ang tratuhan namin, magkaibigan. Sina Joey at Vic, magkaibigan, pero ang tratuhan nila magkapatid, gayundin kami ni Joey. So, ibang klase. 

 

"At saka, parang natitimpla na agad. Kapag mainit ang ulo ng isa, huwag mo nang kausapin. Kahit kailan, walang pilitan sa amin. Convincing, meron. Kapag nakumbinsi mo, tuloy kayo."

 

Never din daw dumating sa puntong nanganib na mabuwag ang grupo nila.

 

Sabi ni Tito, "Alam n'yo, kahit anong undertakings ng isa sa amin, kapag may nagso-solo, walang selos. Suportahan pa. At kung mapapansin n'yo, kauna-unahang gumawa ng album sa amin, si Vic, pero kami ni Joey ang gumawa. Suportado namin. Walang nag-solo sa amin na, hiwalay lang, solo-solohan. Wala, e. Palaging naka-support pa rin kami. Hindi kami naghiwa-hiwalay.

 

"It goes back again, our source of power, si Tony Tuviera, sa Eat Bulaga!. Yun ang sikreto kaya mas solid palagi."