Michaela Melania (left) and Erika Padilla (right) join other 18 hopefuls who were launched as members of Star Magic Batch 16.

Photo: Courtesy of Star Magic

Kabilang sa Batch 16 ng Star Magic ang mga newcomers na sina Erika Padilla at Michaela Melania. Ipinakilala sila kasama ng labing-walong iba pa sa entertainment press noong September 2.

ERIKA PADILLA. Achiever in her own right si Erika. She's a graduate of Political Science, Ateneo de Manila.

Isa rin siyang model at host. In fact, she was chosen as one of Metro magazine's Top 10 models at nakalabas na sa mga morning show ng Studio 23 na Breakfast at Wazzup, Wazzup.

Mahilig din siya sa sports at isa na rito ang surfing. Dahil sa surfing, nakilala niya sina Jericho Rosales at Heart Evangelista.

Erika's father is the Regional Director of Region 4 Calabarzon, si General Ricardo Ilagan Padilla. Si Gen. Padilla ang head ng investigating law-enforcer group sa naganap na heist at patayan sa isang bangko sa Laguna. Businesswoman naman ang kanyang ina.

Si Erika rin ang namamahala ng business ng pamilya na Ice Monster sa Sta. Lucia at Mini Stop sa Makati.

Noon pa raw niya gustong mag-aral, pero hindi pumayag ang pamilya niya.

"Struggle talaga ako noon. Nag-aaral ako, ‘tapos nag-aasikaso ng tindahan namin. That time, may mga kumukuha na rin sa akin. But it's a requirement talaga ng family ko na tapusin ko muna ang pag-aaral ko," kuwento ni Erika sa PEP (Philippine Entertainment Portal).

Apat silang magkakapatid at bunso si Erika. Hindi raw siya sure kung kamag-anak nila si Robin Padilla at iba pang artista sa Ilagan side niya. Pero kung magkamag-anak nga sila ni Robin, siguro raw ay malayung-malayo na.

Nagdyi-gym din si Erika sa Slimmer's World kaya napasali siya sa Miss Bikini Philippines 2008. Hindi nanalo ng major award si Erika, but she was chosen as Miss Photogenic. Her vital statistics: 36-27-36.

Dahil dito, tinanong namin si Erika kung payag ba siya na mag-pose nang sexy sa cover ng isang men's magazine.

"Parang bago pa ako para gawin ‘yon," sagot niya. "Kailangan ipakita ko muna ang kalidad ko as an actress, what can I offer sa televiewers bago ko gawin yun. Kailangan ko ring isipin siyempre na hawak ko rin ang pangalan ng pamilya ko. Ipinaglaban ko rin kasi sa kanila kung ano yung gusto ko at ayaw ko naman na may masabi sa kanila."

Kasabay ni Erika na sumali sa Miss Bikini Philippines ang natsismis na girlfriend ng Wowowee host Willie Revillame na si Nadine Ignacio.

"She's [candidate] No. 19, No. 18 naman ako. Nag-guest po kami noon sa Wowowee. Doon din ako nakita ni Mr. M [Johnny Manahan] at pinalista niya yung name ko para mag-audition sa Star Magic. Ang alam ko po, kasama rin doon si Nadine, pero nung audition na, hindi po siya dumating," kuwento ni Erika.

Hindi ba siya napansin ni Willie that time?