Legal Wives: Anatomy of a Cultural Teleserye

by James Patrick Anarcon
Nov 12, 2021
Dennis Trillo as Ismael in GMA-7's teleserye Legal Wives, where he got married to three women played by Alice Dixson, Bianca Umali, and Andrea Torres.
Here are stories behind the production and creation of GMA-7's epicserye Legal Wives, where Dennis Trillo (middle) played a Mranaw man who is legally married to three women played by Alice Dixson, Bianca Umali, and Andrea Torres.
PHOTO/S: Legal Wives (GMA-7)

After a 16-week run, Legal Wives is coming to an end on Friday, November 12.

The GMA-7 epicserye is top-billed by Dennis Trillo, who plays a Mranaw man legally married to three wives, played by Alice Dixson, Andrea Torres, and Bianca Umali.

Thanks to the show, the eyes of its viewers have been opened to a culture that has yet to be tackled on mainstream media: the concept of polygyny, a common and accepted form of polygamy in which two or more women share a husband.

Exploring such a sensitive topic entailed a lot of research for the conceptualization and scriptwriting, and a certain level of care in the execution.

In an exclusive interview with PEP.ph (Philippine Entertainment Portal), the producers and creators of Legal Wives give a walkthrough of the tedious process involved in creating a cultural drama series.

Present in the interview are creator and headwriter Suzette Doctolero, program manager Helen Rose Sese, executive producer Rosielyn Atienza, production designer Bill Gustillo, Muslim consultant Sohaimen Agal, and director Zig Dulay.

Continue reading below ↓

CONCEPTUALIZATION

GMA-7 has been doing epic series in the past, diving into cultures from different eras and most recently, different Filipino tribes.

The first was the 2019 prime-time series Sahaya, topbilled by Bianca Umali. The series featured the culture of the Badjaws, a topic which led the team to do extensive research in Mindanao.

In a sense, working on Sahaya gave birth to the idea of exploring Mranaw culture in Legal Wives.

Suzette Doctolero, the creator of Sahaya and a veteran GMA-7 writer, narrates, “Alam mo, nagsimula iyan noong nagsimula iyong Sahaya, kasi kami ni Direk, si Bill, itong same group, nagpunta kami ng Zamboanga at saka ng Tawi-Tawi.

“Pagdating namin doon, ako first time ko nakita ang Mindanao. First time naming nakakita ng architecture ng Mindanao, first time kaming makakita ng mga tao na mas marami ang naka-Hijab, Muslim kaysa sa amin.

“Doon, ang daming napulot na mga kuwento.”

Continue reading below ↓

Armed with learnings and knowledge about a different culture from working on Sahaya, Suzette had one part of the equation.

The other was a desire to give a "bagong bihis" to the usual kabitan genre, since stories about infidelity and love triangles do very well in the ratings.

Suzette put those two together, and Legal Wives was born.

She continues, “Nandoon iyong what if, kasi sa totoo lang laging kumikita iyong may mga kabit-kabit, ayaw ng audience iyan pero nagre-rate siya.

“Pero ito, ibang dynamics ito ng relationship, kasi legal at nasa maski sa Bibliya noong mga sinaunang tao. Pero sa Islam, hanggang ngayon ginagawa pa rin nila pero maraming dahilan kung bakit.

“So, it’s one way of introducing the culture ng Mranaw at pagtalakay doon sa mga Muslims.”

Legal Wives title card

Continue reading below ↓

Legal Wives is about Ismael (Dennis), a Mranaw man from the affluent and noble family of Makadatu. Although a devout Muslim and a muezzin (server of the mosque), Ismael falls for Diane (Andrea), a dentist who is part of the Catholic minority in their province, and whom he keeps from his family as she is considered a non-believer.

Later, Ismael gets entangled in a clan feud which leads to his marriage with his brother's widow, Amirah (Alice). Disheartened, Diane flees to Manila, and Ismael follows to woo and marry her, unbeknownst to her parents.

Just when the two are starting to build a happy marriage, Ismael is met with another conflict. Upon his return to their province, his friend (Bernard Palanca)—to whom he is greatly indebted—seeks his help as his daughter Farrah (Bianca) is involved in a scandal. To help save the family's reputation, Ismael agrees to marry Farrah.

Suzette says Legal Wives is the fulfillment of Haram, a Kapuso show in 2012 which was supposed to tackle the forbidden love story of a Christian soldier (Dingdong Dantes) and a Muslim woman (Kylie Padilla).

Continue reading below ↓

“Haram” is an Islamic term for “bawal” or anything forbidden by Islamic law.

However, GMA-7 decided to shelve the project because of “the current tense atmosphere all over the world and in solidarity and with due respect to the entire Muslim Community,” according to a statement released in September 2012.

Suzette says about this, “Kasi kung matatandaan mo, may concept before na Haram ang title pero hindi natuloy. Pero sa totoo lang, balik Islam iyong tema noon, pero hindi natuloy kasi nga of the title, akala ng mga Muslim ay anti-Islam siya.

“But, maski naman itong Legal Wives, noong ginawa namin ito akala nila anti-Islam din. So, doon nabuo, iyong pagdating namin sa Mindanao at nakita namin na maraming kuwento pala na pwedeng mapulot doon, doon nagsimula.”

Then, Suzette and the producers of the show wanted to push the envelope further when it came to the usual storylines involving love triangles and infidelity. That's when they decided to explore the concept of polygyny.

Continue reading below ↓

Legal Wives differentiated itself from other "kabitan seryes" and couldn't be called as such since polygyny allows a Muslim man to get married to multiple wives legally.

Rosielyn Atienza, the executive producer of the series, explains, “Actually, ano din, ‘di ba natsa-challenge tayo Ate Suzette na ibahin iyong molde ng mga kabitan na scene.

“Kasi di ba, ang dami naming nababasa na napapagod na iyong mga tao tungkol sa kabitan?

“Although talaga namang nagri-rate siya at kumikita, gusto naming pumihit at magbigay ng bago. Kaya din ito naisip ni Ate Suzette."

Suzette adds, “Kasi iyong kabitan, bawal, e. Kasi may immoral, may naaapi.

“Pero kasi dito [Legal Wives], walang maaapi na babae kasi lahat sila legal. Pantay pantay ang karapatan. Napaka-liberating so bongga iyon. And it’s happy na katrabaho ko iyong mga tao na naniniwala rin sa liberation ng babae, mga maka-babae.”

To ensure the show's accuracy and credibility, GMA-7 hired Muslim consultant Sohaimen Agal, who also used to be part of Congress as a youth delegate.

Continue reading below ↓

It was Suzette who got him for the show.

Suzette explains, “Kasi kapag gumagawa ako ng katulad nito, may mga temang malalalim, ang una kong gagawin bilang headwriter ay kumuha ng armas.

“At ang armas talaga dito sa research ay iyong mga consultant na makakatulong talaga sa akin. Si Sohaimen ay kinausap ko bilang maging consultant ng show, at bukod sa kanya meron pang iba.”

Aside from Sohaimen, GMA-7 also hired other Muslim consultants for different aspects of the show.

Salem Guimba was hired as the Islamic Script Editor, Princess Nurfathma Egypa Balindong was the show’s costume and Muslim language consultant, and Imam Mohammad Miphantao, Imam Abu amen Abdulla, and Ustadh Alinor Pansar were the Muslim consultants present on the set.

Dennis Trillo as Ismael in Legal Wives

Continue reading below ↓

THE CREATIVE TEAM’S PROCESS

Part of the creative team’s process is to include Sohaimen as the Muslim consultant for the script.

He is always present in every creative meeting so that writers are sure that they are getting things right about the culture of the Mranaws.

Sohaimen narrates, “Unang-una po, nag-present ako sa kanila about sa kultura naming Mranaw at sa Islam, and then, may mga weekly meeting kami.

“Kapag nagmi-meeting kami, nandoon ako, iyong progression ng kuwento at script, sine-send din sa amin.

“So nababasa ko at doon ko na ini-incorporate about sa mga Islam. Kapag may nakikita ako na mga mali doon, sinasabi ko kay Ma’am Suzette, and then, iyon na iyong naging takbo.”

Dennis Trillo in Legal Wives

Continue reading below ↓

Suzette admits that scripts undergo several revisions just to make sure that everything is accurate.

“Takot ako magkamali! Grabe ang script revisions namin. Talagang paulit–ulit iyan kasi talagang hindi pwedeng hindi mag-revise lalo na kung may mali kasi maba-bash kami, idadamay ko pa ba itong mga kasama ko, di ba?

“Grabe ang tensyon diyan kaya okay lang sa amin.

“Inaaral, hindi eksperto, inaaral, pinag-aaralan para alam ko kahit papano. Bagama’t hindi talaga ako eksperto sa Islam at marami pa akong natututunan, pero dito sa particular na kuwento, inaral namin ‘tong lahat at sa tulong ng mga consultant sa gabay nila.

“At saka hindi lang kami iyong masisira, pati iyong network, pati iyong legacy na nabuo na pagdating sa GMA, ito iyong gumagawa ng mga ganitong programa, sisirain ba namin? Siyempre hindi namin sisirain iyon.”

This is Suzette’s fourth epicserye under GMA-7. The first three were Amaya (2011-2012), Indio (2013), and Sahaya (2019).

Continue reading below ↓

Program manager Helen Sese is also proud to say that everyone is open-minded and ready for feedback, just to make sure they are on the right track.

“Iyon din iyong maganda dito kasi open-minded lahat. Alam mo naman iyan si Ate Suzette, kabalitaktakan kami nila Direk.

“Pero at the end of the day, sinu-solve kasi gusto natin ma-perfect at tama iyong maipapalabas natin.”

THE CHALLENGE

Zig Dulay, the director of Legal Wives, admits that directing such a TV show was a challenge for him.

He was also the director of Legal Wives’ predecessor, the 2019 epic-serye Sahaya top-billed by Bianca Umali.

He says, “Iyong point kasi na itatanghal sa mainstream media ang mga indigenous people, para sa akin, tagumpay agad iyon. Kasi kaunti lang iyong gumagawa noon.

“Ngayon, since pumayag iyong GMA na magpalabas ng ganyan, so doon pa lang magsisimula ang challenge. Paano mo na siya ilalatag, paano mo na siya ipi-present in such a way na maliban sa hindi ka maba-bash, hindi ka nagi-guilty kasi ginawa mo iyong lahat para maging culturally at politically correct iyong representation?

Continue reading below ↓

“So ako, noong narinig ko na somehow na gagawin namin iyong Legal Wives, iyon iyong naging challenge. Kasi may mga kaibigan din akong Muslim, may mga kaibigan akong taga-Mindanao pero hindi ako ganun ka-grounded pagdating sa kuwento at kultura nila.

“Mas doon ako natsa-challenge, mas doon ako napa-fascinate kasi gusto ko rin matuto.

“Bagama’t hindi ako ganun ka-grounded sa kuwento nila, noon pa man hindi naman ako nagkaroon ng masamang vibes. Wala naman akong negative perspective sa kanila.

"Ako naman iyong tipo ng tao na gustung-gustong inaaral iyong ibang kultura ‘tapos tina-try ko iyong best ko na mawala iyong judgment, mas yakapin iyong pagkakaiba at pagkakapareho ng bawat tao.

“So, mas challenge sa akin iyong pagtanggap doon sa show.”

THE ACTORS

As for the actors, Dennis Trillo was handpicked to play Ismael, a Mranaw man who has three legal wives.

Program manager Helen Sese relates, “From the very start, si Dennis na talaga. Noong binubuo pa lang iyong concept, kami ni Ate Suzette, nag-usap na sinong pwedeng gumanap dito.

Continue reading below ↓

“Wala kaming ibang in mind kung hindi siya, so given talaga sa kanya. Tailor-made iyong show para sa kanya kasi alam namin iyong capabilities ni Dennis ever since, kasi parati siyang kasama sa mga shows namin ni Ate Suzette. Kaya sa kanya talaga nabigay ito.”

Dennis Trillo as Ismael

As for the wives, they had to do a careful casting process to fill the roles needed for the story.

Continue reading below ↓

Helen explains, “Doon sa wives, may mga pinagdaanan sa casting ng wives. Naalala ko, may binilin si Ate Suzette, kailangan makikita talaga iyong difference ng ages nitong mga wives for it to work, hindi siya pwedeng halos magkadikit ang edad nila.

“’Tapos si Alice Dixson, nagsabi na interested siya, ayan kinareer ni Ate Suzette iyan, kinausap namin na tanggapin iyong role.

“’Tapos si Andrea, noong naghahanap kami ng Dianne… Actually, originally hindi siya iyong na-cast sa Dianne, si Megan Young.”

Andrea Torres as Diane in Legal Wives

Continue reading below ↓

However, Megan decided to back out of the project because of apprehensions about working during the pandemic.

The producers then saw Andrea's passion for her craft when they worked with her in I Can See You: The Promise, which was shown prior to Legal Wives.

Helen continues, “So, noong naghahanap kami ng replacement, automatic si Andrea iyong naisip namin na kayang gampanan iyong role.

“Si Bianca, given din siya bilang galing siyang Sahaya at alam din namin na ganun iyong tatakbuhin. At para maiangat din si Bianca, kasi dito, leading man niya na si Dennis. ‘Tapos makakatrabaho niya for the first time, malalaking artista din: Cherie Gil, Alice Dixson. Kumbaga ito iyong project na iniangat din namin siya, lalo coming from Sahaya.”

Bianca Umali as Farrah in Legal Wives

Continue reading below ↓

Suzette says that all the cast members hired for the show were “swak” for their roles.

“Nag-swak iyong mga artista doon sa mga roles. Walang adjustment, maski kay Andrea, iyon pa rin iyon, e. Bagay kay Andrea, Alice, Bianca, lalo na kay Dennis at sa ibang artista pa. Walang adjustment in terms ng tweak. Talagang iyong pagkakapili ay swak talaga."

Helen adds, “Hindi lang doon sa main, even doon sa minor characters, malalaki din iyong partisipasyon, bagay iyong mga naging role noong mga nakuha na artista.”

ACTORS’ ORIENTATION TO THE CULTURE

It was important for the actors to become oriented to the Muslim culture so that their portrayal would be effective and accurate.

Direk Zig recalls, “Iyong mga artista, sa pagkakatanda ko, meron din silang orientation with the Imam para magkaroon ng malawak na pananaw sa Mranaw at Islam.

“Nagkaroon sila ng Q&A about their roles, may nag-talk din sa amin na isang second wife, para mabantayan ang mga roles.”

Continue reading below ↓

Alice Dixson as Amirah in Legal Wives

Even while taping on set, consultants were present to guide the artists involved.

Direk Zig continues, “During taping, may consultants, isa-isang pinuntahan ang mga artista ng language consultant para sa Mranaw language bago mag-start, pinag-uusapan iyong mga dapat at hindi dapat before take.

Continue reading below ↓

“Sa kabuuan, sama-sama kami sa proseso. Nagkaroon ng compare and contrast, karamihan sa amin Kristiyano doon, nagkaroon ng paglilinaw sa amin mismo, continuous ang pag-e-educate.

“After orientation, sa first day namin bago pa mag-taping, as a director, kakapain mo pa iyong actor kung paano sila mag-work, anong ugali nila. Nakausap ko din ibang artista, nalaman ko din somehow iyong mga takes nila sa characters nila.”

In the end, everyone cooperated with the goal they wanted to achieve: to tell a story that will offend nobody, especially the Mranaws.

Direk Zig says, “Ang ganda ng nangyari doon kasi habang tinutunton namin iyong journey ng character, nililinaw nila Miss Suzette iyong mga points sa kanila. Maganda ang naging usapan kasi nilinaw kung kailan magiging teleserye-ish, magiging educational, magsisilbing advocacy.

“At the end of the day, pare-pareho naming gusto na mag-entertain ng Pilipino, pare-pareho naming gusto magpasilip ng kulturang Mranaw at relihiyong Islam, at higit sa lahat, pare-pareho naming ayaw maka-offend o makagawa ng anumang nakakabastos o makakasira sa image ng Mranaw o ng mga Muslim doon sa serye.”

Continue reading below ↓

Alice Dixson marries Dennis Trillo in Legal Wives

ACCURACY IN THE CULTURE

As the program manager, Helen sees to it that everything is good to air, especially in terms of accuracy.

But admittedly, it is a challenge to get things accurate because even the characters’ nuances and responses to situations are different, primarily because of culture and religion.

Continue reading below ↓

Suzette says of their scriptwriting, “Challenge siya kasi ibang-iba ang way of life at way of thinking ng Muslims sa Christians. Kaming mga gumagawa, Christians ang thinking e, ibang-iba sa Muslims.

“Lahat ng ginagawa nila ay for Allah para makarating sila sa langit. Sa ating mga Christians, iba pa, e. Iba iyong motivations natin. ‘Gusto ko makapagtapos ng pag-aaral para makakuha ako ng magandang trabaho para kumita ako ng pera para makapagpatayo ako ng malaking bahay,’ iyong mga ganon.

“Ibang-iba siya kaya bawat scenes, kailangan itanong, kailangan i-double check sa mga nakakaalam na Muslims.”

Helen adds, “Pati kung paano sila magri-react sa certain situation ay iba kung paano tayo magreact bilang mga Kristiyano. Kaya iyong script, sobrang himay din kasi ilang beses din napagdebatihan na, ‘Oh, bakit ganun siya mag-isip? Kami on a normal day, e, ganito magiging reaction ko, e.’

“Sa kanila, iba, kaya dapat inililihis talaga iyon at pinapa-check kay Sohaimen kung tama ba.”

Continue reading below ↓

Bianca Umali smiling

Direk Zig also found it challenging to direct the show.

The esteemed director admits, “Mahirap! Naku, ayaw ko magkamali somehow. Kaya sabi ko, kunyari, maliban kasi doon sa Mranaw language consultant namin at saka iyong iba pang mga bagay, mayroon din kaming mga Imam everytime na may mga importanteng events.

Continue reading below ↓

“Everytime na tinatanong sa akin ni Sue, iyon iyong AD namin kung, ‘Okay lang ba na kunan iyong kasal ng walang Imam?' ‘Ay naku, no! Hindi pwede.’

“Pwede kayong magkamali pero dapat nandoon sila kasi iyon iyong sandalan natin, e! Kahit mali pa iyong sabihin niya pero dapat nandun siya [Imam].

“Hindi pwede na magmarunong kami na kasi, ‘Hoy, ginawa na natin iyan noong una.' Naku, hindi pwede iyan.”

Even the production design, which is headed by Bill Gustilo, had to be accurate because Muslims also have their own practices in decorating their houses.

“Kahit sa ayos ng bahay, iba. Kailangan ko i-check kanila Sohaimen bago mag-take sila Direk. Talagang pinipicture-an namin ‘tapos ipinapakita namin sa kanya.

“There was a time na earlier part noong pagkasulat ni Suzette doon sa script, may mga requirements pa siya na may painting na mag-asawa. E, noong pagdating na sa mga consultants, hindi pala pwede ang mga images ng tao.

Continue reading below ↓

“Kasi nung nakita nila, ‘Ay, Kuya Bill, mali ito kasi may mga kabayo.’ Bawal ang kabayo, pati pictures ng hayop, pati images, anything resembles a moving image. Kailangan mo siyang i-edit lahat, tanggalin iyon.

“Talagang challenge siya para sa akin kasi iba siya sa ibang nagawa ko. Hindi siya Christian-based, Muslim siya. May ibang look siya so kailangan mo talaga siyang i-design na kung ano sa paniniwala nila.”

This also affected the wardrobe of the artists for the show.

Bill adds, “Iyong mga stylist namin, dahil hindi sila Mranaw, hindi sila Muslim, kailangan talaga nila mag-research at mag-prepare.

“Nanghingi talaga kami kay Sohaimen ng resource speaker para ma-educate kami kung ano ang tamang pagsuot ng damit. Noong nagsisimula pa lang kami, ang dami ng revisions din on how they dress.

“Bawal makita ang buong hubog ng katawan, kasi haram din iyan. Ang dami ding natutunan ng stylists on our part.”

Continue reading below ↓

Even then, Bill was able to exercise his creativity when he tried a color scheme for the characters.

“Noong nagsisimula pa lang, napag-usapan na namin na i-color scheme na namin iyong girls. Para if ever, malalaman na ng audience, ‘Oh, ito episode ni Diane. Oh, ito lugar ni Amirah,’ may kanya-kanya silang color distinctions.

“We decided kay Diane na red kasi siya iyong first love, pinakasalan dahil sa pag-ibig. Si Amirah naman, dilaw siya dahil ang dilaw ay color of Mranaw. ‘Tapos si Farrah, since malungkot ang back story niya, kaya we decided na gawin siyang blue. Para ma-emphasize iyong mga feelings behind sa story ni Farrah.

“Neutral si Dennis, kasi kailangan sumayaw with the colors of everyone.”

Dennis Trillo and Bianca Umali looking at each other in Legal Wives

Continue reading below ↓

Rosielyn says that even the way they would recheck and monitor the scenes during taping was different. Everyone was more meticulous in making sure they got things right, down to the smallest detail.

“Iba siya, even actually dati, iyong ibang ginagawa namin na mga soap, dati kapag nagmo-monitor ka, tinitignan mo lang kung paano sila umacting, kung kita iyong camera.

“Ngayon, lahat titignan mo even iyong buhok, ‘pag may hibla ng buhok na nakita, ika-cut namin iyon kasi bawal siya.

“So, ang daming kinu-consider na ibang-iba talaga siya. Kasi ito ay Muslim-Mranaw na kailangan lahat tama bago namin sya i-go, i-good take.”

EXECUTING IMPORTANT SCENES

But the challenge in accuracy became harder when it came to executing emotional scenes.

One example was the confrontation of the three wives—Amirah (Alice), Diane (Andrea), and Farrah (Bianca)—and how they fought for their right and love of their husband, Ismael (Dennis).

Although the show is somewhat a “bagong bihis na kabitan,” Zig made sure that the show would not come off as campy or over the top. It was important to portray how the show is bound by real emotions despite any differences in religion and culture.

Continue reading below ↓

Zig explains, “Sa execution ng mga scenes, hindi ako fan ng mga campy talaga. May mga scene kasi na kapag sinabihan ba ng ganito si Andrea, kapag sinabihan ba ng ganito si Alice, hindi ba iyan mananampal?

“Iyon kasi ground in a way na kapag ikaw ba bilang tao, ano iyong mararamdaman mo? Kasi kasama iyon sa adhikain, iyong gawing tao iyong mga Mranaw, mga Muslim. Kasi ako naniniwala na at the end of the day, wala namang iba sa atin, nagkataon lang na iba ang relihiyon nila, kultura nila.

“Pero pagdating sa emosyon, doon nagkakaroon ng conflict, pare-pareho lang tayo—nababastos, nasasaktan, nagmamahal, pare-pareho lang iyan.”

Bianca Umali, Ash Ortega, and Andrea Torres fighting each other.

Continue reading below ↓

Even then, Zig, the actors, and the creative team would still ask the Muslim consultants on set when it came to the reactions and emotions the characters should give to a certain situation.

“Ang ginagawa ay kinu-consult iyong mga makikita namin in relation doon sa culture at religion. Pero pagdating sa emosyon o pakiramadam, magtiwala na tayo sa pakiramdam natin bilang tao.

“Nagkakarooon ng collaboration, ng talk sa mga artista kasi ganun ang atake sa bawat scene. Tuwang-tuwa kami na minsan, kapag babasahin mo iyong script, parang ‘Naku, mag-aaway iyong dalawang character, paano natin itong gagawing iba?’ ’Tapos magbibigay ng suggestion iyong mga artista.

“May mga scenes na magsisigawan sila, pero minsan binabali ko in such a way na, ‘Dennis, pwede ba kayong mag-away na bulungan lang?’ Parang gano’n.”

Zig is also happy that the actors came to the set with their homework done.

“Nakakatuwa na mismong mga artista, kilala na nila characters nila, alam na nila kung saan sila manggagaling.

Continue reading below ↓

“So, nagiging tao na iyong mga characters from the script kapag nagbibitawan sila ng mga lines without thinking na ‘Naku, ginagawa iyan ng kabitan serye, huwag nating gawin.’

“Wala namang ganon, iyong ground lang ay ano ang mararamdaman ng isang tao kapag nasa situwasyon niya? Iyon iyong ginagawa ko para hindi maging specific, hindi nakakulong sa kulturang Mranaw o sa rehiliyong Islam, kung hindi kuwentong tao. Para mas maging universal iyong story na kapag napanood mo iyon, hindi mo kailangan maging Mranaw para maintindihan mo, para makapasok ka sa kuwento.

“Natutuwa kami ng mga artista na para kaming nag-aaral, ‘Ito iyong scene, paano natin gagawing kakaiba?’ May kanya-kanya silang idea kung paano iti-treat ng iba pero same pa rin ang intention ng scene.”

As for Helen, she is responsible for the whole team and the over-all quality of the project.

She describes her role as, “Taga-police ng mga bagay bagay, taga-defend kung kinakailangan sa management para ibigay iyong kinakailangan namin.”

Continue reading below ↓

BUDGET

The work was extra challenging for Helen as the producer of the show because of the new lock-in set-up due to the pandemic.

But Helen is thankful that GMA-7 management gave their full support.

She says, “Sobrang thankful ako kasi lahat ng mga hiningi ko sa management para makapagcome-up ng isang produktong ganito ay binigay sa akin in terms of budget, iyong mga taping days na kailangan namin.

“Si Bill, ibinigay namin sa kanya iyong kailangan niya in terms of production design para magawa din na maganda doon sa departamento niya.

“Kasi, hindi lang naman sa script tinitignan ang buong produkto. Inaaral din nila Bill iyan at thumbs up ako kay Bill kasi sobrang siyang dedicated at passionate. Sobra siyang na-challenge kasi dito sa set-up ng pandemic, [iyong mga] set-up kami lang lahat—ospital, dental clinic, lahat iyan sinet-up namin at hindi kami nabigyan talaga ng pagkakataon na ma-shoot sa totoong location.”

Continue reading below ↓

Dennis Trillo and Andrea Torres kissing in Legal Wives

Admittedly, Helen says, Legal Wives is an expensive show.

She exclaims with a laugh, “Mahal! Kung gaano iyong pagmamahal namin sa show, ganun din siya kamahal!”

Suzette adds, “Artista pa lang, nakita mo naman, hindi tinipid.”

Continue reading below ↓

As for Bill’s part in the production design, he says, “Hindi ako tinipid ni Ms. H sa production design, suportado ako! Kaya thank you talaga. Iyong mga na-picture kong pwedeng mangyari, naibigay.”

Helen is glad that her bosses also gave her support to achieve production requirements on the set.

She happily shares, “Siguro iyong tiwala nila sa akin, ng mga boss ko na kapag sinabi kong itong show na ito ay kailangan ng budget na ito para mabuo nang tama at maipakita nang tama, siguro mas doon, e.

“Kasi kapag nagdi-defend na ako ng budget at sinasabi ko ng, ‘Kailangan ko na po ng additional days para dito sa Legal Wives,' tatanungin lang nila kung bakit, e.

“’Tapos ipaliliwanag ko, ‘Kasi kailangan naming mag set-up, hindi kami makapag-shoot sa labas.’

“Iyong buong Mosque, iyong parte ng Masjid, we constructed it sa location.

“Iyong mga ganoong bagay, very understanding iyong management about it. Tapos everytime naman na nagte-taping, ipinapakita ko naman sa kanila at nagri-report ako sa kanila, ibinibida ko sa kanila kung gaano kaganda iyong set na mga nagagawa.

Continue reading below ↓

“So, talagang kapag nagsabi ako, ibinibigay naman nila sa akin kasi nakikita nila na ginagawa namin ng tama iyong show."

Direk Zig even recalls one time the management asked them how to pull off the show in the middle of the pandemic.

Helen then relates the story: “Tinanong nila ako, naalala ko, ‘Sa laki ng proyektong ito, paano niyo gagawin at paano niyo mabubuo itong show na ito ngayong nasa pandemic kayo?’

“Iyon din iyong napag-usapan namin nila Direk Zig kung paano, may videographics—kasi may mga set extensions kami.

“May helicopter kami na wala namang practical helicopters kasi may Marawi Seige, may nagpasabog ng island, mga ganyan, may mga involved na ganoon.

“Luckily, ibinigay sa akin ng management ang budget.”

Dennis Trillo talking to a soldier in Legal Wives

Continue reading below ↓

THE FUTURE OF CULTURAL DRAMAS

Legal Wives, along with other cultural shows that had been produced by the network, went through a tedious process before it was shown on screen.

Even then, there’s no stopping GMA-7 and the Legal Wives team from doing such shows.

Helen explains, “Ine-aim kasi talaga ng network na maiangat iyong level ng programs sa TV, kaya we keep on coming up with innovative projects.

“Para rin ito sa ikaaangat ng audience natin, ‘di ba? Kasi iyong show ay mag-e-educate sa tao, so tulong-tulong sa pag-angat.”

As for Suzette, who has been writing teledramas since the late ‘90s, doing innovative shows is also for her personal growth.

“Sa tagal ko nang nagsusulat ng soap opera, kung iisa lang isusulat ko, mabu-bore ako.

“Kumbaga sa bakal, kakalawangin ako, e. Gusto kong matulog sa gabi knowing na ginampanan ko ang tungkulin ko bilang writer at ang tungkulin ko ay maging storyteller. Magkuwento ng mga kuwento na hindi pa naiku-kuwento, at kapag alam ko sa sarili ko na nagawa ko siya, ang sarap matulog sa gabi.

Continue reading below ↓

“Plus, as a writer, gusto ko natututo ako, gusto ko challenging sa akin iyong ginagawa.

“In fact, itong Legal Wives, may mga scene na umiiyak ako kay Helen, na minsang nagtatanong siya ng script, ‘Helen, hindi ko na kaya!’ Hahaha!

“Ang hirap hirap niya, lalo na kapag si Sohaimen, magku-comment, ang dami-dami, minsan inaaway ko siya. Pero gagawin mo, uupuan mo, isusulat mo pa rin kahit alam mo na mahirap, kasi alam mo na iyon ang tama.

“Fulfillment sa sarili at saka pagbibigay honor sa network, ‘di ba? Na hindi nga barya ang bayad, me as a writer, gusto ko i-deliver iyong binabayad sa akin.”

As for Direk Zig, working on Legal Wives allowed him to tackle the stories of indigenous people, which he considers a win.

The show is just his second project with GMA-7’s entertainment group, and he wants to continue telling stories that people will enjoy taking part in.

Continue reading below ↓

He says, “Katulad ng binanggit ni Miss Suzette, gusto ko na kahit nahihirapan na ako, natututo pa din ako sa ginagawa ko. 'Tapos kung ano man iyong natutunan ko, pwede mong mai-share sa mga tao, this time sa mga audience.

“Katulad nga ng paulit-ulit kong sinasabi, sa isang Kristiyanong bansa, paano mo ikukuwento nang maayos at malinaw iyong tungkol sa kultura ng pag-a-asawa ng higit sa isa?

“Ako kasi, dahan-dahan ko din iyong naiintindihan, along the way hanggang sa matapos ang Legal Wives, at kung ano iyong naintindihan ko, gusto ko magtranscend doon sa panonoorin ng audience.

“Kasi hindi lang siya iyong konsepto ng polygyny ang ipinapakita sa series, marami pa! Iyong values, konsepto ng Maratabat, Rido, o iyong kaugnay ng buong angkan nila, iyong relihiyon, paano ito naging mahalaga sa buhay nila. Ang dami pang values na pagpapahalaga na sinabi sa serye.

“Sayang naman iyon kung hindi mapunta sa audience. As part ng industriya, ano iyong pwede mo maiambag?

Continue reading below ↓

“Pinakamahalagang bagay na natutunan ko at sana ng audience, iyong ibang pananaw o konsepto nila ng love. Sabi ko nga kanina, ‘di ba, mukha tayong pag-ibig. Mga hugot story, nagwu-work iyan palagi, pero paano umaabot iyong point na hindi nagiging sapat iyong love lang?

“Sayang naman kung hindi napag-uusapan ng audience. Kasabay ng pag-entertain sa kanila, kahit magbigay ka man lang ng awareness at pinakamahalaga sa lahat, sana hindi tumigil ang GMA sa paggawa ng mga ganito lalo na sa kuwento ng mga IPs (Indigenous People).

“Sana makatulong itong serye na ito para mawala iyong diskriminasyon sa mga Muslim. Kasi sobra iyong diskriminasyon, hindi lang napag-uusapan pero totoong totoo siya.

“Sa pagpapakita dito sa Legal Wives, tao iyong mga tao na ito. Without labels, pare-pareho tayo. Sana makatulong siya sa pagkawala, pagdiminish ng diskriminasyon. Huwag natin silang ituring na iba dahil pare-pareho tayong mga tao, pare-pareho tayong Pilipino, nasasaktan, nagmamahal.

Continue reading below ↓

“So, kahit hirap na hirap iyong mga tao sa production, ang daming pagsubok, parang itinatawa na lang namin doon kasi feeling ko, lahat kami sa prod, nagkakaisa sa layunin na makapagbigay ng bago.

“Kung hindi man ng bago at dekalidad, somehow maka-inspire sa tao, makapagmulat sa kanila ng bagong paniniwala at kultura. Super thankful ako sa GMA na nasama ako sa ganitong klase ng project.”

HOT STORIES

We are now on Quento! Download the app to enjoy more articles and videos from PEP.ph and other Summit Media websites.
Read Next
Featured
Latest Stories
Trending in Summit Media Network

Featured Searches:

Read the Story →
Here are stories behind the production and creation of GMA-7's epicserye Legal Wives, where Dennis Trillo (middle) played a Mranaw man who is legally married to three women played by Alice Dixson, Bianca Umali, and Andrea Torres.
PHOTO/S: Legal Wives (GMA-7)
  • This article was created by . Edits have been made by the PEP.ph editors.
    Poll

    View Results
    Total Votes: 12,184
  • 50%
  • View Results